Jan 20, 2014

Con la adhesión de Belice, Centroamérica prohíbe de forma unánime las municiones en racimo

Foto: Kimberley McCosker - Handicap International
Foto: Kimberley McCosker - Handicap International

Esta semana Centroamérica se convirtió en la primera región que prohíbe de forma unánime las municiones en racimo, a través de la adhesión de Belice a la convención internacional que regula este arma, dijo la Coalición contra las Municiones en Racimo, al cierre de la Conferencia de Estados parte del tratado. Además, la República del Congo anunció la ratificación de dicho instrumento durante la reunión, elevando así a 114 el número de Estados que se han unido a la Convención.

“El apoyo unánime de Centroamérica para la prohibición de las municiones en racimo debería inspirar a las naciones para que cooperen en la erradicación de estas armas nefastas que causan daños inaceptables,” dijo Jesús Martínez, miembro de la Coalición contra las Municiones en Racimo en El Salvador. “No queremos ver más víctimas de municiones en racimo. Hacemos un llamado para que no se usen estas armas en ninguna parte”.

Este anuncio fue hecho durante la Quinta Conferencia de Estados Parte de la Convención sobre Municiones en Racimo, que concluyó el pasado viernes en San José, Costa Rica. Este país organizó la conferencia, la primera de su clase en América Latina, tomando la presidencia de esta Convención de parte de Zambia.

La adhesión de Belice, el 2 de septiembre, significa que cada país en América Central es un Estado Parte de la Convención sobre Municiones en Racimo de 2008, la cual prohíbe el uso, la producción, la transferencia, y el almacenamiento de municiones en racimo, y requiere que se lleve a cabo la limpieza de zonas afectadas por restos de municiones en racimo en un plazo de 10 años; la destrucción de reservas en 8 años, así como la provisión de asistencia a las víctimas.

Los Estados presentaron fuertes declaraciones en apoyo de la prohibición global de estas armas en la reunión que tuvo lugar esta semana. “Las municiones en racimo son particularmente inaceptables debido a que producen detonaciones dispersas y que pueden permanecer en estado latente y listas para estallar durante décadas. Esto se traduce en la mutilación y muerte de personas inocentes; la destrucción de familias, escuelas, hospitales y terrenos agrícolas, todo lo cual intensifica la pobreza y limita el desarrollo económico”, dijo el Presidente Guillermo Luis Solís, de Costa Rica, en la ceremonia inaugural de la Conferencia.

Como una muestra adicional de su apoyo a la norma para la prohibición de municiones en racimo, cerca de 40 países hablaron durante este evento para condenar o expresar su preocupación sobre el reciente y continuo uso de municiones en racimo.

Las municiones en racimo han sido utilizadas en 2014 en Sudán del Sur y Ucrania, en tanto que el gobierno de Siria las ha venido utilizando desde mediados de 2012, dejando una ola de devastación entre la población civil. De acuerdo con el Reporte 2014 del Monitor de Municiones en Racimo, más de 1.600 personas han resultado víctimas por el uso de municiones en racimo en Siria desde 2012.

El 1 de septiembre, Human Rights Watch, que forma parte de la Coalición contra las Municiones en Racimo, reportó nueva evidencia sobre el uso de municiones en racimo por las fuerzas del Estado Islámico en Siria.

“Esta semana hubo poderosas declaraciones en apoyo de la prohibición global de estas armas y fuertes críticas al uso continuo de las municiones en racimo, lo cual muestra la manera en que los Estados se han comprometido a enviar estas armas al basurero de la historia,” dijo la Directora de la Coalición contra las Municiones en Racimo, Sarah Blakemore.

El importante progreso reportado en la destrucción de reservas demostró el claro compromiso por los Estados para la eliminación de la amenaza global de las municiones en racimo. Tres Estados Parte, Dinamarca, la ex República Yugoslava de Macedonia, y el Reino Unido, así como Canadá como país signatario, anunciaron haber destruido todas sus reservas luego de la anterior reunión de Estados Parte en Lusaka. Canadá indicó que ha declarado no retener municiones en racimo para capacitación aun cuando hay autorización para este uso de acuerdo con la Convención. Tres países, Italia, Alemania y Japón, indicaron que completarán la destrucción de reservas en 2015.

Muchos Estados Parte afectados por altos niveles de contaminación por municiones en racimo trabajan activamente para cumplir sus obligaciones de acuerdo con el tratado para limpiar las zonas afectadas por municiones en racimo y proteger comunidades que todavía enfrentan la amenaza de tales restos explosivos cotidianamente. “La buena noticia es que la mayoría de los Estados puedan limpiar sus territorios en menos de cinco años gracias a la voluntad política, la más reciente metodología de prospección y el adecuado apoyo internacional. Solo hay unos cuantos casos donde la limpieza debería durar más tiempo,” dijo la Directora de Política de la ICBL-CMC, Tamar Gabelnick. La Coalición contra las Municiones en Racimo cálidamente le dio la bienvenida a los anuncios de Mauritania y Noruega por su compleción de las tareas de limpieza de zonas contaminadas por municiones en racimo el año pasado.

Los copresidentes del grupo sobre Asistencia a Víctimas, México y Afganistán – siendo éste un país altamente contaminado por municiones en racimo – hicieron un llamado para que se incremente la asistencia internacional para cumplir la promesa de la Convención para la salvaguarda de los derechos de las sobrevivientes y víctimas de municiones en racimo por doquier. Los importantes contenidos para la asistencia a víctimas en la Convención comprometen a los Estados a proveer apoyo esencial a las víctimas de estas armas de efecto indiscriminado.

“Constantemente las víctimas – quienes muchas veces son gente pobre – luchan por tener acceso a los servicios debido a que viven lejos de ellos. Se necesitan esfuerzos especiales para que las víctimas no queden rezagadas en el acceso a los medios especializados de atención médica, o bien, a empleos,” dijo el sobreviviente de municiones en racimo y activista de Tayikistán, Umarbek Pulodov, en sus palabras a los Estados durante la reunión.

Costa Rica, anfitriona del evento, tomó la presidencia de la Convención de parte de Zambia durante la semana, comprometiéndose a expandir la membresía del tratado y trabajar para fortalecer la norma que prohíbe las municiones en racimo, al tiempo que los Estados se preparan para la Primera Conferencia de Revisión de la Convención, a llevarse a cabo en Dubrovnik, Croacia, en septiembre de 2015.

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